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28 de marzo de 2016

Orce pide a la Junta ampliar el número de equipos y el tiempo de trabajo en sus yacimientos

El Ayuntamiento de Orce ha pedido a la Junta que amplíe el número de equipos de investigación que trabajan en sus yacimientos, que acogen los restos de ocupación humana más antiguos de Europa occidental, y también el tiempo anual dedicado a realizar excavaciones, que representan un revulsivo económico.
Imagen de archivo de las excavaciones en Barranco León de Orce (Granada).
Orce (Granada) suma algo más de 1.200 habitantes y su riqueza arqueológica, con yacimientos como el de Venta Micena con 1,4 millones de años de antigüedad, representan una posibilidad turística y económica que el Ayuntamiento pretende explotar.

El alcalde de Orce, José Ramón Martínez, ha detallado a Efe que han solicitado formalmente a la Junta que amplíe el número de equipos investigadores y el periodo de trabajos de campo en sus yacimientos, una reivindicación que han esgrimido en ocasiones anteriores y que espera una respuesta de la consejería de Cultura.

Martínez ha recordado que el municipio tiene treinta kilómetros cuadrados de yacimientos, una extensión que hace factible que diferentes equipos estudien el pasado de la humanidad de forma paralela y no en exclusiva como se ha hecho en los últimos años.

El alcalde de Orce ha pedido además a la Junta que el papel investigador de la Universidad de Granada tome mayor protagonismo y que el proyecto de levantar una cubierta en los yacimientos, para el que otorgó en enero licencia de obras, se ejecute antes de una próxima campaña.

CUBIERTA
La consejería de Cultura anunció el año pasado una cubierta para proteger los yacimientos de Orce (Granada), un referente para descubrir el secreto de la supervivencia del hombre en Euroasia, que servirá para mejorar la conservación de los restos de la zona y facilitaría extender en el tiempo los trabajos de campo.

La Junta detalló que la cubierta, con un presupuesto previsto de 195.000 euros, cuenta con un diseño en forma de dunas para imitar el terreno y reducir el impacto visual en la zona de los yacimientos.

LAS CAMPAÑAS CONCLUYEN ESTE AÑO
Además, el Ayuntamiento de Orce ha recordado que la última campaña de excavaciones, un proyecto multidisciplinar de cuatro años que lideró el arqueólogo catalán Robert Sala, concluye este año, por lo que la Junta tendrá ahora que definir un nuevo calendario de trabajos de campo.

Los yacimientos de Orce (Granada) han sumado seis campañas de excavaciones consecutivas y el equipo de Sala anunció en enero que terminará este trimestre las memorias y el análisis de datos de los avances realizados durante el trabajo de campo del 2015.

(Fuente: Ideal / EFE)

25 de agosto de 2015

La campaña en Orce finaliza con el hallazgo de 2.700 restos de fauna y 160 industrias líticas

Durante este verano se han excavado los yacimientos de Fuente Nueva 1, Venta Micena, Barranco León y Fuente Nueva 3 en la cuenca continental de Guadix-Baza (Granada). Estos hallazgos van a contribuir a conocer mejor las faunas del Pleistoceno inferior en Orce y en todo el continente europeo y, sobretodo, la ecología de los homínidos en cronologías próximas al millón y medio de años al norte del Mediterráneo.
Panorámica de uno de los campos de trabajo en Orce.
La campaña arqueopaleontológica que se ha desarrollado en Orce entre el 6 y el 30 de julio, ha aportado 2.700 restos de fauna y 160 industrias líticas, que ayudarán a conocer cómo era la ecología de los primeros pobladores de Europa hace casi un millón y medio de años.

Esta iniciativa, que ha contado con el visto bueno y la financiación de la Consejería de Cultura de la Junta de Andalucía, está codirigida por Bienvenido Martínez-Navarro (investigador Icrea) y Rober Sala (profesor en la Universitat Rovira i Virgili), ambos adscritos al Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social-IPHES de Tarragona. Además, participan de manera muy activa investigadores de la Universidad de Granada, Málaga, Pablo Olavide de Sevilla, del Cenieh (Centro Nacional de Investigación Humana) de Burgos, y de otros centros extranjeros.

FUENTE NUEVA 1
En Fuente Nueva 1, datado aproximadamente en dos millones de años y conocido en la literatura paleontológica desde 1987, se ha realizado un pequeño sondeo de cuatro metros cuadrados, donde se ha localizado una gran cantidad de restos de gacelas (Gazella borbónica), antílopes con los cuernos espiralados (Gazellospira torticornis), ciervos, caballos (Equus stenonis), además de otros mamíferos y tortugas. Se han extraído un total de 250 restos, de los cuales 39 son núcleos óseos (cuernos).

VENTA MICENA
En Venta Micena, fechado entre un millón y medio y un millón seiscientos mil años, se ha continuado la excavación del sondeo IV, con el objetivo de interpretar el modelo acumulativo de los restos ocasionado por los grandes hiénidos (Pachycrocuta brevirostris) y ampliar el registro faunístico. Se han obtenido 1.300 restos fósiles correspondientes a elefantes (Mammuthus meridionalis), rinocerontes (Stephanorhinus hundsheimensis), bisontes y otros búfalos, ovibovinos, cabras, ciervos grandes y medianos (Praemegaceros verticornis y Metacervocerus rhenanus) y otros restos de carnívoros como tigres de dientes de sable (Homotherium latidens), hienas (Pachycrocuta brevirostris) y osos (Ursus etruscus), entre otros.

FUENTE NUEVA 3
En Fuente Nueva 3 -datado en un millón trescientos mil años- se ha continuado la excavación de las defensas del mamut gigante, que tienen cuatro metros y medio de longitud y treinta y dos centímetros de diámetro, correspondientes a un macho de más de cinco metros y medio de altura y entre doce y quince toneladas de masa. Se ha encontrado la mandíbula, además de algunos fragmentos correspondientes al cráneo. También se han ampliado algunas cuadrículas y se han localizado restos de hipopótamo y otros grandes herbívoros como rinocerontes o ciervos gigantes. En total se han contabilizado 700 restos faunísticos y 60 piedras talladas, especialmente lascas de sílex.

BARRANCO LEÓN
En Barranco León (un millón cuatrocientos mil años) se ha ampliado con la zona de excavación y se han localizado cien nuevas industrias líticas (sobretodo lascas y percutores) y cuatrocientos cincuenta restos de fauna. Se han registrado 450 restos de fauna, básicamente caballos e hipopótamos.

Según los directores del proyecto, el balance de la campaña ha sido muy bueno, pues estos hallazgos van a contribuir a conocer mejor las faunas del Pleistoceno inferior en Orce y en todo el continente europeo y, sobretodo, la ecología de los homínidos en cronologías próximas al millón y medio de años al norte del Mediterráneo.

12 de diciembre de 2014

La Junta anuncia una inversión "sin precedentes" en los yacimientos de Orce (Granada) para 2015

La inversión total será de 477.062 euros de los cuales 240.000 serán para la construcción de una cubierta estable en el yacimiento de Fuente Nueva y 147.000 para la continuación del proyecto de investigación. Otros 90.000 euros irán para la conclusión del Centro de Interpretación e Investigación de los Primeros Pobladores Europeos que se espera inaugurar en febrero de 2015.
Excavaciones en los yacimientos paleontológicos de Orce (Granada). FOTO: EUROPA PRESS
El consejero de Educación, Cultura y Deporte de la Junta, Luciano Alonso, ha informado en el Parlamento andaluz de que la inversión prevista de su departamento para 2015 en los yacimientos paleontológicos de la Cuenca de Orce, en la provincia de Granada, asciende a 477.062 euros, una inversión “sin precedentes”.

Alonso ha realizado este anuncio en el pleno de la Cámara andaluza en respuesta a una pregunta de IULV-CA sobre la vigencia del compromiso de su departamento para asumir el montante necesario para la culminación del Centro de Interpretación e Investigación de los Primeros Pobladores Europeos de Orce.

El consejero ha subrayado el apoyo “indiscutible” del Gobierno andaluz a la protección, conservación, investigación y difusión de la zona arqueológica de Orce, “reconocida científicamente a nivel mundial como un espacio único y testimonio excepcional de la historia natural y del hombre”.

La labor de la Consejería de Educación, Cultura y Deporte se centrará el próximo año en la continuación del proyecto general de investigación ‘Presencia humana y contexto paleocológico en la cuenca continental Guadix-Baza’, que contará con una partida de 147.062 euros. Este programa, que dirige un equipo científico interdisciplinar con especialistas de instituciones tanto nacionales como extranjeras, se desarrolla en varias fases o anualidades con un presupuesto global de 314.189 euros.

CUBIERTAS ESTABLES EN "FUENTE NUEVA"
Asimismo, la Junta destinará 240.00 euros a la ejecución de unas cubiertas estables en el yacimiento de Fuente Nueva, que se suman a la inversión realizada este año con el mismo objeto por importe de 157.794 euros también en los yacimientos de Barranco León y Venta Micena. El consejero ha destacado así que pese a los recortes económicos de los últimos años, “la Junta ha hecho un gran esfuerzo para seguir invirtiendo en Orce”.

Además, el titular de Cultura ha recordado que desde finales de los años 80 se han financiado acciones como la compra de yacimientos, equipamientos y gastos de la Oficina Técnica para el Patrimonio de la zona de Guadix-Baza, trabajos de topografía, consolidación y restauración de restos, cerramiento y cubrición de yacimientos, etcétera. Mientras que en el ámbito de la investigación se ha invertido en numerosas excavaciones, exposiciones, jornadas científicas, cursos y actividades divulgativas entre otras iniciativas.

CENTRO DE INTERPRETACIÓN
Respecto al Centro de Interpretación e Investigación de los Primeros Pobladores Europeos de Orce, Luciano Alonso ha señalado que se trata de un proyecto que “sin duda servirá para la mejora de la difusión del patrimonio arqueológico y palenteológico de Andalucía; y esa riqueza necesita de una planificación y ejecución continua de acciones coordinadas para involucrar a la comunidad científica, a las distintas administraciones y a la ciudadanía.

En este sentido, el consejero ha anunciado que en la Agencia Andaluza de Instituciones Culturales está prevista ya la dotación económica de 90.000 euros para contribuir a la culminación del Centro de Interpretación.

“COMPROMISO POR ESCRITO”
La parlamentaria de IULV-CA, María del Carmen Pérez Rodríguez, ha mostrado su “alegría” respecto a que esos 90.000 euros pendientes sean “una realidad” y ha solicitado al consejero que este extremo se traslade al Ayuntamiento de Orce y se cierre “por escrito” pues “han sido muchos los compromisos fallidos”.

Según ha precisado, fue hace dos años cuando la Consejería de Cultura se comprometió con el Ayuntamiento de Orce a asumir los 180.000 euros necesarios para acabar el centro, aunque hasta el momento la aportación no se había producido.

SATISFACCIÓN MUNICIPAL
El alcalde de Orce, José Ramón Martínez Olivares, ha agradecido este jueves el anuncio que ha hecho en el Parlamento el consejero de Educación, Cultura y Deporte, Luciano Alonso, sobre la inversión que destinará su departamento en 2015 a los yacimientos paleontológicos de la Cuenca de Orce, de cerca de medio millón de euros, y, por otro lado, ha confiado en que los 90.000 euros que debe consignar para el Centro de Interpretación de los Primeros Pobladores Europeos llegue “pronto”.

En declaraciones a Europa Press, el regidor ha recordado que hace dos años el consejero ya anunció que la Junta destinaría 180.000 euros a este centro, que está construyendo la Diputación de Granada con fondos Feder, y ha indicado que la Consejería de Turismo ya ha consignado 90.000 y se está a la espera de otros 90.000 de Cultura, que, según Alonso, tiene previsto abonar la Agencia Andaluza de Instituciones Culturales.

Según Martínez Olivares, los trabajos en el centro están “muy avanzados” y está previsto que la obra civil esté concluida el próximo mes de febrero, de manera que pueda abrir sus puertas en abril, aunque los plazos “apremian” ya que “hay que justificar los fondos Feder”.

(Fuente: Europa Press)

7 de julio de 2014

Termina la primera fase de excavaciones en Orce con el descubrimiento de numerosos fósiles

El equipo multidisciplinar de sesenta personas dirigido por el arqueólogo catalán Robert Sala ha terminado la fase de excavaciones en los yacimientos de Fuente Nueva 3 y Barranco León de Orce (Granada), donde se han localizado numerosos fósiles. Mañana martes empezará el trabajo de campo en Venta Micena.
Los trabajos en Orce están asegurados hasta 2016. Mañana comienzan las excavaciones en Venta Micena.
Sala ha detallado que los trabajos de campo, que comenzaron hace tres semanas en un proyecto impulsado por el Gobierno andaluz, están resultando "muy fructíferos" con el hallazgo de numerosos fósiles que ayudarán a conocer mejor cómo eran y cómo vivían las comunidades humanas de hace alrededor de 1,4 millones de años y el entorno que les acogió.

El proyecto arrancó el pasado verano y supuso la vuelta de las excavaciones en Venta Micena tras ocho años de ausencia -dos de ellos sin ningún trabajo en Orce-.

Los trabajos se han centrado hasta esta semana en los yacimientos de Barranco León y Fuente Nueva 3, donde el grupo multidisciplinar ha logrado rebajar el nivel de defensa de mamut, lo que permitirá analizar más elementos del mismo individuo y lo que amplía las posibilidades de encontrar grandes huesos como un cráneo.

EXCAVACIONES EN VENTA MICENA
Salas ha explicado que, dado que, desde el próximo martes, el trabajo se centrará en la zona de Venta Micena con especialistas de diversos ámbitos procedentes de universidades andaluzas y catalanas y el Centro Nacional de Investigación sobre Evolución Humana de Burgos.

La riqueza arqueológica del municipio se descubrió en 1976, con una primera expedición del paleoantropólogo Josep Gibert, que encontró un fragmento de cráneo de características humanas que se promocionó por todo el mundo como el 'Hombre de Orce', el homínido más antiguo de Euroasia con 1,8 millones de años.

En los yacimientos de Orce se localizan los indicios humanos más antiguos de Europa occidental y la investigación pretenden descubrir los secretos del Pleistoceno con los trabajos de campo y el análisis de todo lo encontrado.

CLASIFICACIÓN E INVENTARIO
El arqueólogo catalán que lidera el equipo multidisciplinar junto a Bienvenido Martínez-Navarro ha apuntado que, de manera paralela a la clasificación y el inventario de todo lo encontrado hasta el momento, trabajarán para registrar la acumulación de restos fósiles e interpretar los patrones de actividad, especialmente de la hiena gigante.

Algunas de las conclusiones del proyecto de excavaciones en la Cuenca de Guadix-Baza se presentarán el próximo 4 de septiembre en un congreso internacional de Burgos, que dedicará una sesión especial a la riqueza y el valor histórico de estos yacimientos.

(Fuente: Ideal / EFE)

21 de abril de 2014

Vuelven las excavaciones al yacimiento de Orce (Granada)

Un equipo multidisciplinar liderado por el arqueólogo catalán Robert Sala iniciará el 16 de junio una nueva fase de excavaciones en los yacimientos de Orce (Granada). El proyecto impulsado por la Junta de Andalucía permitió el pasado verano recuperar la actividad arqueológica de Venta Micena tras ocho años de ausencia -dos sin ningún trabajo en Orce- y continuarán del 16 junio al 5 de agosto.

La riqueza arqueológica del municipio se descubrió en 1976, con una primera expedición del paleoantropólogo Josep Gilbert, que encontró un fragmento de cráneo de características humanas que se promocionó por todo el mundo como el "Hombre de Orce", el homínido más antiguo de Euroasia con 1,8 millones de años

El responsable del equipo multidisciplinar que trabaja en Orce, el arqueólogo catalán Robert Sala, ha detallado que los trabajos de campo se desarrollarán en Venta Micena y en Barranco León tras los hallazgos de la temporada pasada.

INDICIOS HUMANOS MÁS ANTIGUOS DE EUROPA

En los yacimientos de Orce se localizan los indicios humanos más antiguos de Europa occidental y la investigación pretenden descubrir los secretos del Pleistoceno con los trabajos de campo y el análisis de todo lo encontrado.

"Se trata de un proyecto a largo plazo y tenemos tres actuaciones de campo garantizadas para seguir excavando, ya que se ha demostrado año tras año la gran riqueza de la zona", ha subrayado Sala.

El proyecto afronta la reconstrucción paleoecológica de los primeros hábitats humanos del continente europeo, así como el conocimiento de la interacción de las comunidades humanas con la flora y la fauna y la evolución de las mismas.

ACTUACIONES HASTA 2016

El responsable del equipo multidisciplinar ha adelantado que trabajan con "la tranquilidad" de actuaciones garantizadas hasta 2016 y se centran en restaurar el material recuperado durante el pasado verano.

"Trabajamos en restaurar, analizar y clasificar todo lo hallado, con mucho material industrial en Fuente Nueva y la presencia de fauna en Venta Micena", ha explicado Sala.

Los primeros datos de la reactivación de las excavaciones en Orce se presentarán en un congreso internacional, que dedicará una sesión a estos yacimientos, previsto para el próximo mes de septiembre, ha apuntado Sala.

(Fuente: La Información / EFE Verde)

20 de agosto de 2013

Vuelven las excavaciones al yacimiento de Orce (Granada)

Después de que el año pasado la Junta declarara desierto el concurso para excavar en el yacimiento, esta vez la Consejería de Cultura financia estos trabajos con 314.000 euros, en el marco de un proyecto de investigación que se extenderá hasta 2016. 
Excavaciones en el yacimiento de Orce en 2011. Foto: WASTE-IDEAL
Casi dos años después, los investigadores han regresado este lunes al yacimiento arqueológico de Venta Micena, en Orce, Granada, que fuese origen de la polémica del llamado 'Hombre de Orce'. La confirmación a través del diente del 'Niño de Orce' de que, efectivamente, los humanos habitaron en la zona hace casi 1,4 millones de años hace que esta vuelta a la actividad de los trabajos, financiada con más de 300.000 euros de la Consejería de Cultura y Deportes, lo haga libre de las polémicas que han marcado los trabajos en años anteriores y empañado la proyección internacional de los mismos.

El consejero de Cultura y Deporte, Luciano Alonso, ha presidido en Orce la presentación de la nueva campaña, que dirigida una vez más por el arqueólogo Robert Sala, se extenderá hasta el 15 de septiembre, e incluirá los tres principales yacimientos de la zona: Fuente Nueva 3, Barranco León –donde se halló el diente en 2002– y Venta Micena.

Proyecto general de investigación

Alonso ha defendido como "la Junta sigue firme en su apuesta por Orce y en su compromiso por seguir promoviendo los trabajos en este valioso entorno". Las excavaciones se enmarcan dentro del nuevo proyecto general de investigación titulado 'Presencia humana y contexto paleoecológico en la cuenca continental de Guadix-Baza. Estudio e interpretación a partir de los depósitos pliopleistocénicos de Orce', que el pasado diciembre la Consejería de Cultura y Deporte adjudicó a un equipo coordinado por Robert Sala, profesor de Prehistoria de la Universidad Rovira y Virgili de Tarragona.
La relevancia de los yacimientos de la cuenca Guadix-Baza estriba, entre otros factores, en la posibilidad de aproximarnos a la reconstrucción paleoecológica de los primeros hábitats humanos del continente europeo, así como al conocimiento de la interacción de las comunidades humanas con la flora y la fauna, y la evolución de las mismas.

La Consejería de Cultura y Deporte ha dotado a este proyecto de un presupuesto de 314.189 euros distribuidos en cuatro anualidades, que permite asegurar el trabajo en los yacimientos para los próximos años. Durante las tres primeras campañas se desarrollarán trabajos de investigación en campo y laboratorio, así como tareas de difusión a todos los niveles. La última se destinará íntegramente a finalizar las tareas de restauración, estudio de materiales y socialización de los resultados finales.

Visitas guiadas y un Congreso Internacional en 2016
Además, Alonso ha anunciado una serie de medidas de "socialización" de los yacimientos, que incluyen visitas guiadas, de escolares y la colaboración de la Universidad de Granada. Además, la Junta pretende convocar en 2016, al final de la campaña, un Congreso Internacional para valorar los resultados de la misma, y que aún así es probable que continúe a la sombra del polémica Congreso de 1995 en que fue presentado el cráneo del 'Hombre de Orce', hallado precisamente en Venta Micena por José Gibert, y cuya legitimidad, diente mediante, aún se discute.

19 de febrero de 2013

Las excavaciones en Orce (Granada) se retomarán en agosto

Como novedad, se incorpora el yacimiento de Venta Micena para indagar en las especies vegetales y animales que había en la zona "justo antes de la llegada" de los humanos
Rober Sala en las excavaciones de Orce. Foto: I. Utrera
Un equipo multidisciplinar encabezado por el arqueólogo Robert Sala retomará este agosto las excavaciones en el municipio granadino de Orce, en el marco de un proyecto al que, como novedad, se incorpora el yacimiento de Venta Micena para indagar en las especies vegetales y animales que había en la zona "justo antes de la llegada" de los primeros pobladores humanos.

Sala, conocido por ser uno de los arqueólogos de Atapuerca (Burgos), ha explicado que la campaña de excavaciones se desarrollará del 17 de agosto al 15 de septiembre con la implicación de 45 investigadores que se repartirán por los tres yacimientos objeto de estudio: Barranco León, Fuente Nueva 3 y Venta Micena.

Los trabajos se enmarcan en la segunda fase del proyecto 'Primeras ocupaciones humanas del Pleistoceno inferior de la cuenta de Guadix-Baza', que financia la Junta de Andalucía. El objetivo general es descubrir las capacidades de adaptación al entorno de los primeros humanos que habitaron Orce y cómo competían con otros animales carnívoros, como las hienas, para acceder a los recursos disponibles.

En la pasada campaña de excavaciones, los estudios se realizaron en los yacimientos de Fuente Nueva 3 y Barranco León, donde se hallaron 1.400 fósiles, entre industria y fauna, que confirmaron la ocupación humana del territorio hace 1,3 millones de años. Entre los hallazgos se encontraron restos de mamut y rinoceronte, así como piedras que fueron usados para descuartizar animales.

En esta ocasión se incorpora el yacimiento de Venta Micena, donde el paleontólogo José Gibert halló en 1982 el polémico fragmento craneal conocido como el 'Hombre de Orce' y sobre cuya pertenencia humana no existe unanimidad en el ámbito científico.

Según ha indicado Sala, los estudios en esta zona se centrarán en conocer la ecología a la que tuvieron que adaptarse los primeros humanos que llegaron a Orce y en la reconstrucción de las especies animales que existían en aquella época, su comportamiento y evolución.

Esta situación se produce después de que la Junta declarara desierto el primer concurso convocado para planificar y ejecutar la investigación en los yacimientos de la Cuenca de Orce para los próximos cuatro años con un presupuesto de 333.000 euros.

Los yacimientos de la cuenca de Orce han sido declarados recientemente Bien de Interés Cultural por el Gobierno andaluz, que está siguiendo los trámites necesarios para su reconocimiento como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Entre los pasos dados, destaca la inscripción de la cuenca de Orce en el Catálogo General del Patrimonio Histórico Andaluz, con la tipología de Zona Arqueológica. Esta área integra 14 yacimientos que son fundamentales para el conocimiento del Pleistoceno Inferior y las de las primeras migraciones y asentamientos humanos en el continente europeo.

28 de noviembre de 2012

La Junta garantiza la investigación y conservación de los yacimientos de Orce

En los presupuestos andaluces para 2013 existen dos partidas de más de 125.000 euros para estos trabajos. El concurso para excavaciones en la campaña de 2012 se declaró desierto.
Excavaciones en el yacimiento de Fuente Nueva, en Orce.

La Junta de Andalucía ha garantizado hoy la investigación y la promoción del conocimiento del patrimonio histórico que albergan los yacimientos arqueológicos de Orce (Granada) y ha destacado que en los presupuestos andaluces para 2013 existen dos partidas de más de 125.000 euros para estos trabajos. El concurso para excavaciones en la
campaña de 2012 se declaró desierto
Así lo ha informado la delegada del Gobierno, María José Sánchez, que ha precisado que la primera de las partidas, de 83.000 euros, irá destinada a investigación sobre los primeros pobladores europeos y la segunda, con 42.425 euros, a la finalización de los trabajos de conservación del yacimiento de Orce.

Este ha sido uno de los asuntos de los se ha dado cuenta al conjunto de alcaldes de las comarcas de Baza y Huéscar en una reunión mantenida en Orce con el equipo de delegados de la Junta.

En ella han repasado además los asuntos más importantes relacionados con los municipios que integran estas comarcas y se han recogido las sugerencias e inquietudes de los ediles, según ha informado la Junta en un comunicado.

(Fuente: EFE)

30 de julio de 2012

Declaran desierto el concurso para excavar en Orce

Permaneció abierto hasta el pasado 28 de mayo y obtuvo sólo la presentación de la oferta, que fue descartada.

Imagen de archivo de una excavación en Orce (Granada).
Foto: EFE
El Boletín Oficial de la Junta de Andalucía (BOJA) ha publicado la resolución que declara desierto el concurso internacional que fue convocado el pasado mes de mayo para planificar y ejecutar la investigación en los yacimientos de la Cuenca de Orce (Granada) para los próximos cuatro años.

El concurso permaneció abierto hasta el pasado 28 de mayo y obtuvo sólo la presentación de la oferta de un equipo multidisciplinar, el liderado por el arqueólogo catalán Robert Sala, pero la falta de documentación ha llevado a declarar desierta la convocatoria.

Sin embargo, según anunciaba hace unas semanas el consejero de Cultura y Deporte, Luciano Alonso, la Junta de Andalucía trabaja ya para convocar un concurso reducido para adjudicar trabajos en los yacimientos de Orce, que posibilitaría las excavaciones para el mes de septiembre.

La Consejería convocó el pasado 3 de mayo el concurso internacional, que tenía el objetivo de planificar las excavaciones hasta 2015, periodo durante el cual el adjudicatario, que contaría con un equipo multi e interdisciplinar desarrollaría diversas actividades en materia de arqueología, geología y paleontología en los yacimientos de Barranco León, Fuente Nueva y Venta Micena.

El proyecto de investigación contaría con un presupuesto base de licitación de 330.000 euros, y un periodo de ejecución de 48 meses a partir de la fecha del contrato. Se prevía, por tanto, que las actividades de campo se iniciase en la anualidad presente, es decir, en 2012.

El pasado 17 de julio el Consejo de Gobierno de la Junta de Andalucía acordó la inscripción en el Catálogo General de Patrimonio Histórico, con la tipología de Zona Arqueológica, la Cuenca de Orce, integrada por 14 yacimientos del Pleistoceno Inferior, y, por tanto, fundamental para la investigación de las primeras migraciones y asentamientos humanos en el continente europeo.

La Cuenca de Orce, sólo comparable a las legendarias de África del Este por su densidad de restos arqueológicos y paleontológicos, concentra la mayor parte del material en tres yacimientos: Venta Micena, Barranco León y Fuente Nueva 3.

En Venta Micena, uno de los más espectaculares enclaves paleontológicos de Europa por su extraordinario registro, las excavaciones realizadas hasta el momento han permitido recuperar unos 17.000 fósiles, de los que 6.453 están ya identificados.

Por su parte, el yacimiento de Barranco León, datado entre 1,4 y 1,2 millones de años, presenta abundantes piezas de industria lítica (instrumentos de piedra) asociada a fauna de grandes mamíferos.

Fuente Nueva 3, sobre el valle fluvial de la Cañada de los Vélez, es del mismo periodo y acoge importantes restos de mamuts ('Mammuthus Meridionalis') y quince piezas de industria lítica.

La Zona Arqueológica de la Cuenca de Orce se completa con los yacimientos de los barrancos de Orce, del Paso y de los Conejos; cortijos Don Alfonso, Don Diego y Doña Milagros; Fuente Nueva 1 y 2; Fuentecica; Orce D, y Cementerio de Orce.

24 de junio de 2012

El paleomagnetismo, tecnología para resolver los interrogantes de la Arqueología

Hasta la fecha, el dato más antiguo obtenido por el Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH) se remonta a hace 1.200.000 años.


Con la llegada de los meses de verano, la actividad en los distintos yacimientos arqueológicos diseminados por la región se multiplica. Los equipos de investigación aprovechan el buen tiempo para obtener mejores resultados, y el fruto de su esfuerzo debe ser catalogado y estudiado para determinar su antigüedad y su utilidad arqueológica. Y estas operaciones realizan en el CENIEH, que está ubicado en Burgos.

A este centro -- uno de los más avanzados en la materia a nivel mundial -- llegan muestras de los yacimientos de Atapuerca, Orce o, incluso, del Norte de África.

Para saber la edad de un fósil, el primer paso es averiguar la edad del suelo donde es hallado. Bastan diez centímetros cúbicos de sedimento para que los magnetómetros detecten la orientación de las partículas de óxido de hierro. A 269 grados bajo cero, este sofisticado instrumento ofrece una fecha aproximada.

"Si encontramos sedimentos cuyos óxidos de hierro apunten hacia el sur sabemos automáticamente que tienen una antigüedad superior a los 780.000 años", explica Joseph María Parés, coordinador de los programas de geocronología del CENIEH.

Mathieu Duval, uno de los científicos integrados en el centro, añade que "desde aquí podemos datar hasta el Pleistoceno Inferior. Es decir, las primeras ocupaciones humanas en el continente europeo".

Hasta la fecha, el dato más antiguo obtenido por el CENIEH se remonta a hace 1.200.000 años.

(Fuente: Radio Televisión de Castilla y León)

9 de noviembre de 2011

La Junta incluye Venta Micena en el Plan de excavaciones de Orce (Granada)

 La Consejería de Cultura de la Junta de Andalucía ha incluido en el Plan Director que regulará las excavaciones en Orce (Granada) al yacimiento de Venta Micena, donde en 1982 se produjo el hallazgo de un fragmento de cráneo del considerado como 'Hombre de Orce' por parte del investigador José Gibert. El expediente está actualmente en manos de la Dirección General de Bienes Culturales después de que la Delegación de Cultura ya le haya entregado toda la documentación correspondiente, de manera que podrá estar concluido "para las próximas semanas".
Acceso al yacimiento de Venta Micena.

   Así lo ha señalado a Europa Press el delegado provincial de Cultura, Pedro Benzal, que ha avanzado además que una vez que esté aprobado el Plan Director se abrirá "de manera simultánea" el concurso internacional anunciado en septiembre por el consejero, Paulino Plata, para la elección de los equipos de investigación que excavarán en los yacimientos, ya no sólo en Fuente Nueva 3 y Barranco León, como hasta ahora, sino también en Venta Micena.
   Este último enclave ha sido continuamente reivindicado por el alcalde de Orce (Granada), José Ramón Martínez Olivares, que se ha comprometido, según Benzal, a reunirse con los propietarios de los terrenos para que no se ponga "ninguna objeción" a posibles intervenciones, que podrían incluirse en la próxima campaña de excavaciones.

   Asimismo, el hijo de José Gibert, el paleoantropólogo Luis Gibert, también ha solicitado en multitud de ocasiones poder continuar con las investigaciones en ese espacio, y hace unos meses presentó a la Junta de Andalucía un proyecto de excavación multidisciplinar dirigido por la arqueóloga de la Universidad de Oxford Sarah Milliken, integrado por 11 instituciones y avalado por 32 especialistas internacionales.
El polémico fragmento craneal del "hombre de Orce".

   "Nuestra intención no ha sido nunca la de excluir a ningún investigador ni a ningún yacimiento", ha sostenido Benzal, que ha asegurado que existe, por parte del Departamento de Plata, la "voluntad clara" de que el Plan Director se presente en fechas próximas y que, a la vez, se convoque el concurso internacional para la designación de los equipos.

   Según señalaba el consejero en una visita a los yacimientos de Fuente Nueva 3 y Barranco León, el pasado 16 de septiembre, en el concurso público internacional podrán participar equipos de investigación de todo el mundo, que serán evaluados mediante un sistema con criterios científicos y técnicos del más alto nivel. Este contrato, apuntó, exigirá "la presentación de un proyecto de investigación, equipos multi e interdisciplinares, la integración de investigadores andaluces, así como un esfuerzo en la difusión de los resultados".

   La última campaña de excavaciones se ha centrado en Fuente Nueva 3 y Barranco León, donde ha trabajado un equipo de 45 arqueólogos dirigidos por Robert Sala, del Instituto Catalán de Paleontología Humana y Evolución Social (Iphes).  

   Entre los hallazgos de esta intervención, destacan los restos de los colmillos de un mamut y de una mandíbula de un rinoceronte fracturada, ambos de una antigüedad cercana a los 1,3 millones de años. También se han encontrado numerosos fósiles de equinos y cérvidos, así como industria lítica utilizada para el procesamiento de los recursos alimenticios.

   Según explicó entonces Robert Sala, las excavaciones han evidenciado que esta zona de la provincia granadina era un lugar "de paso" para tribus de homínidos de en torno a 20 individuos donde existía una superficie extensa de agua en el que los humanos coincidían para beber con grandes mamíferos.
(Fuente: Europa Press)

20 de septiembre de 2011

Los saqueadores arruinan el yacimiento prehistórico de la Cueva del Higueral (Málaga)


Los expolios arruinan "uno de los restos solutrenses más importantes de la Península". La cueva del Higueral-Guardia, en Málaga, llevaba años abierta y sin ningún tipo de protección, denuncian los paleontólogos


El pasado agosto, el arqueólogo Javier Baena entró en una cueva de la Serranía de Ronda en busca de los primeros humanos que habitaron esta zona de Andalucía. Hacía ya décadas que otros equipos habían escrito que la cueva del Higueral-Guardia, en Málaga, escondía valiosos yacimientos prehistóricos. Tras "cuatro o cinco años" cerrada a la investigación por la Junta de Andalucía, Baena era el primero en haber logrado los permisos necesarios para realizar el primer estudio detallado de su contenido.
Excavaciones en la cueva de Higueral-Guardia
el pasado mes de agosto.
Sin embargo, tan pronto comenzó a excavar, el sentimiento de satisfacción de Baena se trocó en "sorpresa y pena".
Parte de los restos prehistóricos no se podrá datar debido al saqueo
En lugar de las puntas de flecha y otras herramientas del Neolítico que esperaba hallar en las capas más superficiales, el investigador de la Universidad Autónoma de Madrid se topó con "envoltorios de polvorones y trozos de rueda quemados". Las primeras herramientas del Solutrense, de hace unos 18.000 años, aparecieron poco después en una tierra que había sido meticulosamente removida antes por gentes a los que Baena llama "clandestinos" y que le habían arrebatado un yacimiento "espectacular".
Esos clandestinos han arruinado "uno de los yacimientos solutrenses más importantes de la Península Ibérica y tal vez de toda Europa", señala Baena. En arqueología, remover la tierra de un yacimiento es casi como romper los fósiles a martillazos. Los sedimentos antiguos se mezclan con los recientes y se hace imposible saber de qué fecha son. Pierden el valor científico, que no económico. "Es como si estuvieses tratando a un enfermo en estado crítico y, al final, los resultados de la analítica que pides están mal hechos", compara Baena.
El arqueólogo opina que el expolio es fruto paradójico de la "excesiva voluntad conservacionista" de la Junta de Andalucía, que es quien concede los permisos de entrada de investigadores a los yacimientos. "No han permitido excavar las cuevas para intentar preservarlas, lo que ha dejado vía libre a los clandestinos", lamenta.
"Casi todas las cuevas de Andalucía han sido expoliadas", dice un experto
Como otros importantes yacimientos de la región, el Higueral está en una zona escarpada y remota a la que sólo llega gente que conoce bien el terreno o que está sobre aviso de la existencia de fósiles. Aunque se sabe que la cueva guarda restos prehistóricos desde principios de la década de 1970, el lugar ha estado durante años abierto, "sin ningún tipo de reja o cartel", denuncia Baena. "Es muy difícil ponerle puertas al campo", explica a este diario Margarita Sánchez, directora general de Bienes Culturales de la Junta de Andalucía. Sánchez apunta que la cueva "tuvo una reja", pero reconoce que este yacimiento ha sido saqueado por curiosos y también por otras personas "con ánimo de lucro que van a sacar las piezas del yacimiento".
Hace decenas de miles de años, a ojos de los humanos que rondaron la sierra, el Higueral era como un chalet de lujo. "Su boca se abre a una empinada pendiente que domina las tierras bajas inmediatas al pantano, contando con claras posibilidades defensivas", explicaba el 10 de diciembre de 1979 el arqueólogo Juan Ramírez en la Hoja del Lunes. Un manantial cercano les proporcionaba agua y la visita de abundante caza, relataba Ramírez en su artículo sobre el yacimiento y los usos que tuvo, incluido uno reciente como redil de ganado. El investigador ya alertaba de "remociones clandestinas" por parte de "algunos grupos de aficionados a la espeleología" y llamaba a las autoridades a su "protección" y excavación científica.
No fue así. La cueva siguió a merced de curiosos, aficionados y ladrones. Este año, Baena reunió a 22 investigadores de universidades de España, Francia e Italia para abordar el proyecto Kuretes, cinco años de excavaciones en Higueral-Guardia. Su solicitud fue aprobada por la Junta de Andalucía y apoyada por el Ayuntamiento de Cortes de la Frontera, el pueblo de la provincia de Málaga a cuyo término pertenece la cueva. Según los datos de Sánchez, es la primera excava-ción sistemática que se ha hecho en la cueva malagueña. Según la directora general, la de Baena ha sido la primera solicitud desde las que analizaron yacimientos "prehistóricosmás recientes" en las "décadas de los ochenta y los noventa".
Otro yacimiento de Orce se usa ahora como escombrera, denuncia Gibert

Neandertales

Tras los malos tragos de principios de agosto, el equipo de Baena ha encontrado motivos para la esperanza. La obsesión de este arqueólogo es el relevo entre los últimos neandertales y los primeros sapiens en España. En muchas cuevas, aparecen primero herramientas musterienses, características de los neandertales, y después otras auriñacienses, atribuidas a los sapiens. En lugares como Higueral-Guardia, Baena busca esclarecer si entreambas poblaciones hubo un hiato de tiempo o si se solaparon, es decir, vivieron en contacto. Para sorpresa del equipo del proyecto Kuretes, los estratos más profundos de la cueva del Higueral-Guardia están intactos. En ellos han encontrado restos musterienses que prueban la presencia de neandertales en la gruta. "No hay un nivel que acredite la transición, hay una capa de terreno vacía entre unos y otros", comenta Baena. En un mes, su equipo podrá datar el sedimento intacto hallado junto a los restos para ponerle fecha a los primeros habitantes de la sierra de Ronda.
El de Higueral-Guardia no es el único yacimiento expuesto a robos. "Casi todas las cuevas del ámbito andaluz han sido expoliadas por clandestinos", señala Baena. Orce (Granada), uno de los sitios paleontológicos más ricos y polémicos de España, ha sufrido destrozos y robos. En 1995, el paleontólogo Josep Gibert invitó a Orce a "300 investigadores de 18 países" para que viesen los hallazgos realizados por su equipo en Barranco León, recuerda su hijo, Luis Gibert. "Días después, encontramos una mandíbula de hipopótamo rota de la que robaron un molar", añade Gibert hijo.
"Es verdad que hay expolios en los yacimientos, tal vez también en Orce", reconoce Bienvenido Martínez-Navarro, investigador del Instituto de Paleontología IPHES que excava actualmente en el yacimiento granadino.

Escombrera

Otros yacimientos podrían desaparecer por abandono. Es el caso de la Solana del Zamborino, un punto de Orce que actualmente está cerrado a la excavación. "Es el lugar donde se han hallado las primeras hachas de mano de Europa y que no se toca desde 1978. Ahora lo están usando como escombrera", alerta Gibert. Asegura que ha informado a la Junta y que esta ha aludido a la falta de fondos como motivo para no reabrir el lugar.
Desde la Junta, Sánchez asegura que "no se está vetando a nadie". "Lo que queremos es abrir un gran concurso para que sean los mejores los que vengan a excavar", señala la directora general. Sánchez añade que no planea abrir la Solana del Zamborino, pero sí que publicará, "antes de que termine la legislatura", una nueva convocatoria para excavar en otros puntos de Orce. Sobre los saqueos comenta que, "hace un mes", la Consejería de Cultura en la que se englo-ba su oficina firmó un convenio con la de Medio Ambien-te para proteger los yacimientos arqueológicos.
(Fuente: Público/Nuño Domínguez)

16 de septiembre de 2011

El yacimiento de Orce (Granada) sigue sorprendiendo a los investigadores


Investigadores del Instituto Catalàn de Paleoecología Humana y Evolución Social (IPHES) han hallado en el yacimiento de Orce (Granada) defensas de mamut y una mandíbula de rinoceronte fracturada probablemente por la acción humana hace 1,3 millones de años.
Parte del equipo que trabaja en Orce (Granada).
La segunda campaña de excavaciones en Orce ha llegado a su ecuador y según el director del proyecto, el profesor de la Universitat Rovira i Virgili de Tarragona e investigador del IPHES Robert Sala se han hallado también numerosos fósiles de fauna como équidos y cérvidos, e industria lítica, en concreto en el yacimiento de Fuente Nueva 3, aunque siguen asimismo los trabajos en Barranco León.


"Precisamente, la observación y grabación de pequeñas unidades de acción humana sobre herbívoros para consumir la carne y el tuétano, en competencia con grandes carnívoros y carroñeros, era el objetivo científico principal de la excavación de este año en el nivel 5 de Fuente Nueva 3, de alrededor de 1,3 millones de años", apunta Robert Sala.


Así, en Fuente Nueva 3 se ha regularizado la superficie de excavación y de los cortes estratigráficos, ya que "habían quedado en superficie desde la campaña anterior algunos fósiles de mamíferos que están siendo retirados y catalogados", comenta Robert Sala.


En Barranco León se han identificado numerosos fósiles de mamíferos asociados a herramientas de piedra, en este caso grandes cérvidos, équidos, rinocerontes e hipopótamos.


"En cambio, son muy pocos los restos de mamut", añade Sala, que lo explica porque se trata de dos yacimientos muy diferentes ecológicamente.


"Mientras Fuente Nueva 3 está cerca de un lago, con cañizales y presencia importante de agua, lo que favorecería la presencia de herbívoros, Barranco León está al lado de un pequeño torrente cuyas aguas iban al lago, en un entorno menos húmedo, aunque la presencia de hipopótamos asegura que había una masa importante de agua cerca", expone Robert Sala.
(Fuente: Madrid Press)

28 de agosto de 2011

La campaña arqueológica de Orce entra en fase de excavación


 La campaña arqueológica puesta en marcha en Orce (Granada), que se inició el martes pasado con la limpieza de los yacimientos y la preparación de la infraestructura necesaria, comenzará mañana las labores de excavación.
Según ha informado el director del proyecto, Robert Sala, mañana se incorporará a la campaña el equipo al completo, formado por 45 expertos, para participar en las labores de excavación de los dos yacimientos objeto del proyecto: Fuente Nueva 3 y Barranco León.
Sobre ambos yacimientos se llevó a cabo el año pasado otra campaña de excavación a cargo del mismo equipo que concluyó con la constatación de la existencia de vida humana en la zona hace 1,3 millones de años, la recuperación de 105 herramientas líticas y el levantamiento de 1.400 registros.
Con un presupuesto de unos 65.000 euros, esta nueva intervención del Instituto catalán de Paleoecología Humana se prolongará hasta el 18 de septiembre.
El objetivo es descubrir elementos "más claros y singulares" de la ocupación humana en la zona para conocer la forma en la que los primeros habitantes controlaban el territorio, accedían a los recursos y actuaban al borde de un lago, como era el caso de Orce.
Entre los objetivos del equipo también está el de recuperar una gran pieza de dos metros de longitud (una defensa de elefante) ubicada en el yacimiento de Fuente Nueva 3.
(Fuente. Ideal/Efe)

23 de agosto de 2011

La nueva campaña de excavaciones en Orce contempla sondeos en Cúllar y Huéscar


Robert Sala, director del equipo de investigación que trabaja en Orce, tiene previsto llegar hoy a la localidad del norte de la provincia para ultimar los preparativos de la nueva campaña de excavaciones que se prolongarán hasta el 18 de septiembre.
Los investigadores disponen de poco tiempo y poco dinero para lo mucho que hay que investigar; la mayoría de los expertos que forman parte del equipo -un total de 45 personas- son profesores universitarios que han de reincorporarse a sus departamentos, casi todos llegan de investigar en otros yacimientos, mientras que el presupuesto que ha concedido la Administración para la presente campaña de investigación es de apenas 65.000 euros.
La excavación está avalada por 32 especialistras
de 11 instituciones internacionales. 
Los trabajos se seguirán concentrando en los yacimientos de Fuentenueva 3 y Barranco de León 5, aunque hay algunas novedades como los sondeos que el equipo de Robert Sala tiene previsto realizar en Cúllar y Huéscar. Otra de las importantes novedades es la ampliación de la zona de investigación en Barranco León 5, un yacimiento del que se espera mucho.

Trabajos previos
Los trabajos de investigación se realizan bajo la dirección del Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social (IPHES), la misma institución que hace varias semanas realizó un sondeo en Fuentenueva 3 para conocer mejor el contexto ecológico en el que se desarrollaron las primeras poblaciones humanas en Europa.
El sondeo mecánico ha estado dirigido por el doctor Josep María Parés, coordinador de geocronología del Centro Nacional de Investigación Sobre la Evolución Humana de Burgos (CENIEH).
Según comenta el propio Robert Sala «se perforó con una máquina 14 metros para obtener un tubo de sedimento que ahora está en CENIEH a disposición de todos los investigadores del equipo que necesiten tomar muestras para obtener datos diversos.
Concretamente, los especialistas podrán disponer de restos de polen extraídos directamente del sedimento, con lo cual se podrá saber cómo era el paisaje vegetal de Europa hace un millón de años. Los geocronólogos harán análisis isotópicos que permitirán afinar su cronología. En la misma línea, los geólogos podrán describir mejor la secuencia estratigráfica documentando niveles que no son visibles a primera vista y que se podrán así correlacionar con los otros yacimientos de Orce.

27 de junio de 2011

Un equipo internacional excavará en Orce (Granada) hasta 2016

En este yacimiento fue descubierto en 1982 el polémico fragmento craneal, que parte de la comunidad científica califica como "el primer vestigio humano en Europa". 
El equipo multidisciplinar avalado por más de 32 especialistas internacionales que ha solicitado excavar en el yacimiento de Venta Micena, en Orce (Granada), confía en obtener los permisos necesarios de la Junta de Andalucía para poder empezar los trabajos este agosto.
Foto de la excavación en Venta Micena de 1986.

   La solicitud del proyecto, integrado por 11 instituciones internacionales y dirigido por la arqueóloga de la Universidad de Oxford Sarah Milliken, se presentó el pasado marzo en la Delegación Provincial de Cultura y propone excavaciones en la cuenca de Guadix-Baza, en los yacimientos de Fuentenueva-1, Solana de Zamborino y el citado Venta Micena. En este último lugar fue donde el paleontólogo José Gibert descubrió en 1982 el polémico fragmento craneal conocido como el 'Hombre de Orce', defendido por parte de la comunidad científica como el primer vestigio humano en Europa.

   El objetivo del proyecto, que se desarrollaría entre 2011 y 2016, es conocer más sobre la evolución de la fauna, la geología y el registro arqueológico durante el Pleistoceno en el sureste de la Península a través del estudio de estos yacimientos, que llevan inactivos casi 30 años.
   Según ha relatado a Europa Press el paleoantropólogo Luis Gibert, que también integra el equipo, una de las principales ventajas de esta propuesta es que garantiza la obtención de financiación externa por parte de instituciones científicas internacionales.

   "Sólo necesitamos los permisos y un presupuesto inicial de 29.000 euros para dar el empujón a la primera campaña. A partir de ahí podríamos contar con financiación de la Royal Society de Londres y la Fundación Alemana para la Ciencia pero para conseguirlo tenemos que tener las autorizaciones para las excavaciones, para garantizarles que el dinero se va a gastar en este proyecto", relata Gibert.

   El experto  ha defendido  la "solvencia" de la propuesta y "prestigio" de los investigadores que respaldan este proyecto, entre ellos el Príncipe de Asturias de Investigación Científica y padre de las excavaciones  de Atapuerca, Emiliano Aguirre, como puntos a favor para que la Junta dé el visto bueno al proyecto.
Panel en la entrada al yacimiento.

   Además, considera que sería una iniciativa favorable para conseguir que la Unesco declare los yacimientos de Orce Patrimonio de la Humanidad como pretende la Consejería de Cultura, dado que entre los miembros del equipo se encuentran personalidades premiadas por este organismo por su trabajo y aportación en este campo.

   "Qué mejor para conseguir la declaración de la Unesco que el que haya varios grupos internacionales investigando en los yacimientos de Orce", se pregunta el investigador.
(Fuente: Europa Press)